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Basir Mahmood_2014_Low

Did you bring a bomb with you? (A group laugh)

A fellow artist translated this question to me. I could see, she herself didn’t understand the complexity lies behind this question. Today a random guy at the gym asked me, when he found out, that I am coming from Pakistan.

Everyone was waiting for my answer, even the fellow artist friends. I had nothing to say. (They laughed again)

After few minutes when the guy was leaving the room, said “its all a joke here”. Perhaps he understood that his question left me speechless.

Whenever I leave Pakistan, I prepare myself for such situations, and luckily I never really had to face many. Only once last year at the London Heathrow Airport, an officer while checking my luggage said, “You smell bad, stay away”, it wasn’t a surprise for me, because I carry a Pakistani Passport.

But, it is a surprise here that this sort of a question came at this small island (Itaparica) of Brazil. People here are mostly very warm and friendly, and they do not talk much about what exist in rest of the world, especially as far Pakistan is. I meet people here telling me that I am the only Pakistani they ever met. So clearly they don’t know much about Pakistan.

But where does this question come from? And if there is a bomb, where did it go?

This question might have been asked to many Pakistanis, as a joke or in serious situations, that’s why it could be a normal thing now, and my reaction doesn’t make much sense. But if there was really a bomb, where did it go?

The most closely I could think is, it might be the same bomb, a sound of a blast which came from the market (Moon Market Lahore) next to my house in 2009, when I went there right after I couldn’t see the bomb but blood, people screaming, shouting for help. So even then I didn’t know where did the bomb came from and where did it go? And what it looked like?

What I remember strongly is, eyes of the old woman crying, screaming for her son. Nobody knew, where her son was? It was a bomb perhaps, which took her son away, maybe the same bomb that I had to bring here or carry everywhere. This bomb killed 53 Pakistanis. I still remember that the next day, sound coming from the Mosques around my house, one after the other, calling all day for the funeral prayers for the dead ones.

Did you bring a bomb with you?

I will never have an answer to this question; I don’t know where the bomb would be. There is bomb, yes, but I don’t have it, and most of us don’t know where is it, that’s why most of us (Pakistanis) die. But somebody has it!

Brazil is a place of beautiful people, with kind nature and open heart.

This man does not represent a nation, and neither do I.

.


Você trouxe uma bomba? (Um grupo riu)

Uma colega artista traduziu a pergunta para mim. Eu pude perceber que ela mesma não compreendia a complexidade por trás dessa questão.

Hoje um cara aleatório na academia me fez esta pergunta quando descobriu que eu vinha do Paquistão. Todo mundo ficou esperando pela minha resposta, até mesmo os amigos da minha colega. Eu não tinha nada a dizer. (Eles riram de novo)

Depois de alguns minutos, quando o cara estava saindo da sala, ele me disse: “aqui é tudo uma piada”. Talvez ele tenha entendido que a pergunta me deixou sem palavras.

Sempre que eu saio do Paquistão, me preparo para tais situações, e, felizmente, nunca tive que enfrentar muitas delas. Apenas uma vez, no ano passado, no aeroporto de Heathrow em Londres, quando um oficial disse ao verificar minha bagagem: “Você tem um cheiro ruim, fique longe”. Não foi uma surpresa para mim, porque eu carrego um passaporte paquistanês.

Mas, é uma surpresa que este tipo de pergunta tenha surgido nesta pequena ilha (Itaparica) do Brasil. As pessoas aqui são em sua maioria muito calorosas e amigáveis, e não comentam muito sobre a situação do resto do mundo e nem se referem especialmente a questões que dizem respeito ao Paquistão. Conheci pessoas aqui que me disseram que sou o único paquistanês que já conheceram. Então, claramente, eles não sabem muito sobre o Paquistão.

Mas da onde vem esta questão? E se há uma bomba, para onde ela foi?

Esta pergunta poderia ter sido feita para muitos paquistaneses, como uma piada ou em uma situação grave. Por este motivo ela agora poderia ser considerada normal e, portanto, minha reação não fez muito sentido. Mas, se houvesse realmente uma bomba, para onde ela foi?

O mais perto que eu poderia chegar é, pode ser a mesma bomba, o som da explosão que veio do mercado (Mercado da Lua de Lahore, Paquistão) ao lado da minha casa em 2009. Quando eu cheguei lá, logo depois, não pode ver a bomba, mas o sangue, as pessoas gritando, pedindo socorro. Então, mesmo naquele momento eu me perguntava, da onde veio a bomba e para onde ela foi? Como ela é?

O que me lembro fortemente é dos olhos de uma senhora chorando, gritando para seu filho. Ninguém sabia onde seu filho estava. Foi uma bomba, talvez, que tenha levado ele embora, talvez a mesma bomba que eu tinha que trazer para cá ou transportar para todos os lugares. Esta bomba matou 53 paquistaneses. Ainda me lembro, no dia seguinte, do som que vinha das mesquitas ao redor da minha casa, uma depois da outra, chamando o dia todo para as orações fúnebres aos mortos.

Você trouxe uma bomba?

Eu nunca terei uma resposta para essa pergunta; Eu não sei onde a bomba poderia estar. Há uma bomba, sim, mas eu não a possuo e a maioria de nós não sabe onde ela está. É por isso que essa mesma maioria de nós (os paquistaneses) morre. Mas alguém há de ter uma bomba!

O Brasil é um lugar de gente bonita, com natureza gentil e coração aberto.

Este homem não representa uma nação, e nem eu.

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About Basir Mahmood

Born in 1985, in Lahore, Pakistan. Lives and works in Lahore, Pakistan / Nasceu em 1985 em Lahone, Paquistão. Vive e trabalha em Lahone, Paquistão.

4 comments

  1. Zaha

    “This man does not represent a nation, and neither do I.” – Looks like you’re saying you don’t represent a nation of bombers?

    I know what you mean though, but staying speechless is not going to help. Show them the side they don’t hear about, the side of the majority of people. And tell people that these ‘bombs’ hurt us (Pakistanis) as much if not more because they are not only killing people now, but are also severely ‘injuring’ the future of the people who are left behind.

  2. Zeeshan Kirmani

    Dear bro,

    That is really a very nice article. Quite impressive. And you are absolutely right that where did this question come from? Same as where did the bomb come from? And we are the only nation who have to face such questions n situations.. U cannot judge the nation through an individual but being a part of Pakistani nation u can easily b judge by ur silence on such questions whether in humours manner or not.
    Anyways we must know the answers of such questions because we are not what they think of us. and if we don’t answer them we can’t endup with their curiosity.

  3. Well written Basir! I so can feel brother, that scary moment when it blasted one after another only a few meters away from our residence. So do the millions of innocent fellows dwelling in Pakistan feel. But those 0.0000123%? who not sure how and for what reason on earth been dealing in violence. Simple and clear enough, they are from the enemies of Pakistan itself. The % of innocent people, the % of violent animals, the % of victims, and the % of beneficiaries all over the world is more or less the same. It is sad how Media and Political Powers of this Planet can so easily make any part of the world look as bad as they want, and even sad is that innocent (or should I call silly) people listening from the air so easily make beliefs, without knowing, studying, or searching.

    This article reminds me of a similar Talk (at TED) by an African Writer: “The Dangers of a Single Story”. I would say, we need the actual stories in better and stronger ways to spread the beauty of this country, and beautiful people living in it.

  4. Basir after you whole story i just wanted to know the end when you left Brazil, didn’t you told them what you planted? Well silence is never an answer but molds many questions.

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